El año en podcasts

iTunes es un buen software de reproducción musical, especialmente si se utilizar para transferir y organizar la música dentro de un iPhone o iPod. Sin embargo, este programa carga bastante la computadora y tomando en cuenta que la mayor parte de mi biblioteca se encuentra en un disco duro externo defectuoso, y que pasé 5 meses de este año viviendo fuera de casa, únicamente pude cambiar la música de mi iPod Touch unas 4 veces en todo el año, y las últimas dos opté por llenarlo con música elegida al azar. Los 5 meses que estuve en Utila, la música nueva pasaba de mi agonizante laptop a un Sony Walkman, mucho menos vistoso, pero altamente efectivo y con una batería de larga duración. Fue así como mi iPod poco a poco se ha ido convirtiendo en meramente un reproductor de podcasts.

Suscrito de hace varios años a algunos de estos, los he dejado acumular a tal punto que en algunos sigo escuchando podcasts de 2015. De cualquier forma, ya que los podcasts han pasado a ser parte de mi entretenimiento y enlace a la cultura pop, les dedicaré esta entrada. (Todos los podcasts están disponibles gratuitamente a través de la tienda de iTunes):

Rotten Tomatoes Podcast (3.5/5)

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Luego de que The Dissolve muriese el año pasado, quedé sin página de cabecera para películas y sin un podcast que me mantuviera al día sobre el mundo cinemático. Así que me tocó hacer la transición lógica, una movida a tiempo completo hacia Rotten Tomatoes. El podcast dirigido por Matt Atchity y Grae Drake era divertido y me daba ideas sobre que esperar de los nuevos lanzamientos. Sus capítulos de reseñas de series puede que me hubiesen agradado, de no ser porque me los tuve que saltar debido a que iba atrasado tanto con Better Call Saul como con Game of Thrones. Desafortunadamente el podcast fue descontinuado desde cerca del verano.

We Paid to See This (3/5)

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Pretendiendo llenar el vacío de cine en mis podcasts, llegué a este otro programa con formato parecido (aunque sin el acceso a las estrellas de RT), en el que dos anfitriones daban su punto de vista sobre los nuevos lanzamientos de cada semana. Uno de los fuertes aspectos negativos es que los narradores gustan de divagar los primero 10 o hasta 15 minutos del podcast, lo cual puede ser levemente gracioso y altamente molesto. Uno de ellos disfrutar de ponerse a cantar, pero a decir verdad lo hace bastante bien. Estoy seguro que deben de existir podcasts similares y mejores, pero por ahora ellos llenan mi vacío.

NPR All Songs Considered (5/5)

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El viejo clásico. El programa en el que se basó la idea y estructura de A la izquierda del dial, mi programa radial de más de dos años de duración. Es una pena que vaya atrasado 68 episodios, pero en parte se debe a que este año, adicionalmente a su programa semanal, All Songs Considered publican un +1, en el que tocan un solo tema en fragmentos de 15 minutos. Altamente recomendado si gustan de descubrir nueva música.

NPR Alt. Latino (4/5)

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Con 68 episodios de retraso, parecería que mi relación con Alt. Latino es la misma que con All Songs Considered. Sin embargo, es mucho peor, pues al limitarse a un programa semanal, 68 capítulos atrasados en este caso significa que no he escuchado ningún podcast de este 2016.

Music Is My Life

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Mi adición más reciente, apenas tiene 4 capítulos lanzados. Proviene de la Universidad de Berkeley y sus dos primero capítulos presentaron entrevistas con miembros de Wilco y Arcade Fire. Solo he esuchado el primer capítulo, así que me abstendré de calificarlo por el momento.

Nature Podcast (5/5)

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A veces se vuelve difícil de escuchar y te exige toda tu atención (solo manejar funciona bien), pero realmente es una buena, condensada y hasta divertida forma de pasar al tanto del mundo de la ciencia. Los anfitriones son jóvenes y carismáticos y logran mezclar noticias de todos los distintos campos del conocimientos: astronomía, física, química y biología. Muy recomendado, a pesar de que llevo 41 capítulos de atraso, ignorando los especiales mensuales sobre ciencia ficción de los fans.

Scientific American 60 Seconds Science (5/5)

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En formato de tan solo tres minutos cada día de semana, Scientific American nos brinda de forma amena, noticias sobre los más nuevos, diversos e interesantes descubrimientos de la ciencia. Además nos guía sobre donde podemos encontrar los artículos presentados.

Scientific American Science Talks (2/5)

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Un formato más amplio a los “60 segundos” de su otro podcast. Este show de conversatorio nos presenta a más detalle ciertos temas de interés científico, más que todo entrevistas promocionales con los autores de nuevos libros de divulgación científica. Los episodios no parecen tener un patrón de emisión y el anfitrión no es realmente carismático. A decir verdad me molesta verle su carota en el logo del podcast, cosa que no he visto en ningún otro podcast. Es más, con los anteriormente mencionados programas, creo que me deslígare de este redundante programa.

Stuff You Should Know (4/5)

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Este es un simpático podcast en el que dos amigos se toman alrededor de 50 minutos cada semana para discutir a fondo distintos aspectos científicos y de la cultura popular. La intención es hacer un reseña que introduzca el tema en cuestión. Los tipos investigan antes de cada programa y mantienen un humor y una diversidad de temas en su ya inmenso catalogo que se sigue actualizando semanalmente. Actualmente tengo 115 capítulos seleccionados de los últimos dos años pendientes de escuchar.

Brain Stuff Audio (4.5/5)

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Una de mis más recientes adiciones. Brain Stuff podría sonar redundante a la par de 60 Seconds Science, pero la aproximación es distinta. La duración de los capítulos es levemente mayor (alrededor de 6 minutos) y los temas que tocan son más bien explicaciones a cosas que nos podremos haber preguntado en momentos de ocio como “¿Cómo funcionan los ratings televisivos?” o “¿por qué los perros rotan la cabeza cuando se les habla?”.

Geek History Lesson (3/5)

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Este es un caso que me abstendré de recomendar, a pesar de que habiendo entrado cerca del capítulo 40, terminé por escuchar el podcast desde el principio. Lo cierto es que los anfitriones son un tanto molestos. Por un lado, me ha sorprendido que tan calcado de Wikipedia está cada capítulo. El hombre, Jason, parece conocer sobre el tema, pero en sus peores momentos irrumpe en tontas imitaciones o se pone a cantar terriblemente creyéndose que así enriquece el podcast. Los mismos subscritores se han quejado y eventualmente deja de hacerlo. Su co-anfitriona, Ashley, es realmente tarada, y se queda corta frente a Jason, quien en cada capítulo la corrige descortésmente. Los sigo en Twitter y me parece que este año se casaron, lo cual explica porque Ashley nunca fue reemplazada. Hay ciertos capítulos en los que participa un anfitrión de visita, y en estos el podcast mejora notoriamente. ¿Por qué escucho esto entonces? Bueno, me gusta el formato del programa y me ahorra tener que estar leyendo en Wikipedia sobre superhéroes…

Alfred Pennyworth Presenta (5/5)

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Durante dos años, Gustavo Casalz y Luciano Banchero se dedicaron a analizar desde su perspectiva como psicólogos y amantes del comic, el universo de Batman, sus aliados y villanos, sus historias más importantes y sus apariciones en otros medios. Al final de la segunda temporada, hicieron una especie de despedida en la que explicaban no contar con material suficiente para mantener la calidad en una tercera temporada. Sorpresivamente, este año han regresado en cuatro ocasiones, para dar su punto de vistas sobre las películas del murciélago lanzadas este año: The Killing Joke, Batman V. Superman, Suicide Squad y Return of the Caped Crusader. Siendo ambos anfitriones bastante críticos, inclusive de la trilogía de Nolan, no es de sorprenderse que coincidan con la mayoría de los críticos en que estas producciones fueron de muy baja calidad. 5 estrellas para motivarlos a escuchar las primeras dos temporadas (a pesar de ese molesto intro musical…).

A la aventura (5/5)

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Uno de mis gratos descubrimientos de este año. En este podcast, un joven lector mexicano toma y un libro por capítulo (con algunos capítulos temáticos) y nos cuenta un poco sobre este; intrigandonos hacia su lectura, pero sin revelar las partes sorpresivas de la trama. Además, comparte con nosotros lo positivo y negativo de cada libro, y que tipo de lectores podrían estar más interesados en su lectura. La variedad de los libros escogidos es un fuerte del programa, ya que estos van desde clásicos hasta las populares novelas juveniles. Además el anfitrión posee una voz clara y agradable al oído. Sus primeros capítulos tienen una calidad de audio notablemente inferior, pero esta va mejorando y la el buen contenido se mantiene.

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2016: El año en series

Ya hace varios años, 10 quizá, que he tratado de ponerme al día con el mundo cinematográfico. En mi último conteo de mi edición de 2007 de las 1001 películas que ver antes de morir, llegaba a cerca de un 20% de vistas, y en el más restringido 100 Películas del Siglo XX, me faltaba ver, quizá un par de docenas. Sin embargo, el mundo de las series me ha sido más difícil de acceder, especialmente por la disciplina que requiere seguirles un horario y porque si hoy en día me cuesta encontrar tiempo para ver un film de dos horas, no digamos una temporada entera de 13 capítulos. A continuación, les presento breves blurbs de todo lo que vi en este 2016. Vale decir que este ha sido el año que más he tenido acceso a Netflix, lo cual sin duda ha influido en mi consumo de series, y una disminución en mi consumo de películas.

Caricaturas

Parece difícil de creer, pero a mis 25 años, las caricaturas siguen siendo parte importante de mi consumo “televisivo”. Claro, estas caricaturas van enfocadas a un público adulto, y muchas veces utilizan las ventajas del medio para crear universos que serían imposibles de replicar de cualquier otra manera.

South Park Temporada 20

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Una de las decepciones del año. Con una gran trama uniendo los capítulos de la temporada 19, la vigésima temporada del malcriado programa prometía mejorar la experiencia, más aun tomando en cuenta que este era un año de elecciones. Tristemente Trey Parker y Matt Stone se han quedado por primera vez, cortos frente a la realidad. Hace 10 años, Trump convirtiéndose en presidente de los Estados Unidos habría sido un gran guión para la serie. A partir del 20 de enero será una realidad y no hay manera de superar tal estúpida incoherencia.

Bojack Horseman Temporada 2 & 3

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Esta maravillosa serie continua con el universo en el que los humanos y los animales humanoides conviven como iguales. La historia del odioso equino protagonista y su elenco de coloridos personajes se sigue desenvolviendo, haciéndonos testigos de que cualquier pequeña cosa positiva que le sucede a Bojack es nada más una falsa ilusión mientras el personaje baja por le “downward spiral” de su existencia.

Rick & Morty Temporada 1 & 2

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Resulta muy fácil ver los 20 capítulos disponibles de Rick & Morty, las divertidas pseudo-científicas aventuras de un tonto adolescente y su alcohólico abuleo. Hay una razón por la que muchos llaman a Rick & Morty uno de los mejores programas de la televisión. Si les agrada el humor negro, la ciencia o si quieren un Hora de Aventura netamente para adultos, este es el show para ustedes.

Samurai X

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Luego de ver los últimos minutos de la primera entrega live action de este anime, me incentivé a comenzar a ver este programa, el cual recordaba con agrado de los pocos capítulos que alcancé a ver en mi infancia. A pesar de tener su dosis de capítulos de relleno, sus mejores capítulos son intensos, especialmente toda la saga de Makoto Shishio. Vale decir que descontinué verla una vez que esta terminó. Prioridad para el otro año.

Don’t Believe the Hype

Entre las pocas series que contabilizo haber visto enteras, están Lost, Mad Men y Breaking Bad (paren de contar). Termino viendolas cuando siento que me encuentro constantemente con referencias a ellas ya sea en otras series, películas o incluso memes en Facebook. Es así como finalmente decidí darle una segunda oportunidad a Better Call Saul y finalmente comenzar a ver The Walking Dead. Game of Thrones es una de mis prioridades para el siguiente año, junto con Twin Peaks y Mr. Robot.

Better Call Saul Temporada 1 & 2

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Cuando intenté ver Better Call Saul la primera vez, el capítulo inicial me desagradó a tal punto que no seguí viendo más de la serie. Recién terminaba de ver Breaking Bad y posiblemente me afectó que BCS no fuese BB. Con la cuenta de Netflix, y sin saber por donde comenzar, terminé dandole otra oportunidad y rápidamente terminé con las dos temporadas disponibles. Lo que primero vi como un fracaso, hoy lo veo como una fortaleza de la serie. Better Call Saul no es Breaking Bad, sino que es un monstruo aparte, capaz de crear un mundo para un personaje secundario, con los claros anclajes a la serie madre. Parecería que en Better Call Saul hay menos en juego, y hay aspectos de la personalidad del caricaturesco Saul (en BB), que acá podemos ver como se van moldeando, a veces, en sus mejores momentos, hasta haciéndonos creer que puede terminar siendo una persona diferente al inescrupuloso abogado de Walter White.

Stranger Things

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Cualquier persona que disfrute de las series y más aun si posee una cuenta de Netflix, seguramente terminó viendo Stranger Things. Una serie tributo al cine de ciencia-ficción/aventura de los años 80s, que de no estarlo streaming desde nuestra computadora, fácilmente podríamos creer que es un producto de aquellos años (contrario al “self-awareness” sobre su época de shows como Mad Men). Quienes aun no la conozcan, la historia gira alrededor de un grupo de niños, adolescentes y adultos desenmarañando por su parte una conspiración en un pequeño suburbio, la cual involucra hechos paranormales y el gobierno de los Estados Unidos. Con solo 8 capítulos y un gran soundtrack que rinde a su vez tributo a compositores como John Carpenter, Stranger Things es una gran serie para ver en un fin de semana.

American Crime Story: The People Vs. O.J. Simpson &
O.J.: Made in America

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Al igual que muchos otros, este año también caí en la fiebre de O.J. Simpson, el héroe americano y deportista sobresaliente, quien presuntamente mató a su ex-esposa y al presunto amante de esta. De pura casualidad me encontré con dos capítulos de la serie en FX, y el guión, las interpretaciones y la sorprendente actualidad del caso me atraparon al punto que fue de las pocas series que me mantuve pendiente a verlas al nomas salir al aire. Hay una razón por la que esta serie arrasó en los pasados Emmy, es realmente entretenida y a mi parecer, mucho más gratificante que los casos ficticios de CSI o Law & Order.

Por otro lado, el documental de 8 horas de O.J. producido por ESPN, es un complemento necesario, para terminar de entender la historia de este intrigante caso; intrigante no por saber quien lo hizo (hoy en día resulta aún más evidente que O.J. fue el asesino), sino por entender como el contexto social de los 30 años anteriores llevó a la pasión que desató el caso y que al final se absolviera al asesino. Además, el documental nos muestra el espiral descendente por el que cayó O.J. una vez concluido el caso de Nicole Brown y Ron Goldman.

The Walking Dead Temporada 1,2 & 3

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Recién hace un par de meses que comencé a ver esta serie, bastión del fenómeno zombie. Entre lo negativo de empezar tan tarde es que cualquier alusión a las nuevas temporadas, solía no significarse nada para mí, mientras que ahora mejor no miro FOX, o me toca gritar balbuceos y voltear a ver hacia la pared para evitar saber quienes siguen vivos 4 temporadas adelante. La serie cuida mucho a los personajes, los valores de producción y la trama, la cual va revelando ese universo poco a poco. Si les llama la atención, pues deberían de verla, con la advertencia de que es bastante adictiva.

Who Wants to Be a Superhero?

El 2015 con Marvel’s Daredevil y Marvel’s Jessica Jones, la casa de las ideas nos regaló dos hitazos y dejó la barra en alto para sus proyectos de este 2016. Los superhéroes ya no les basta con la pantalla grande y recién están saltando de forma exitosa al formato de las series, aunque verdaderamente algunos de sus elementos han estado presentes desde hace varios años.

Daredevil Temporada 2

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Con la primera temporada de Daredevil en Netflix, Marvel consiguió revivier una franquicia que nadie quería tocar tras su película de 2003. Lo cierto es que Daredevil siempre ha sido un personaje interesante y oscuro, gracias en gran parte al escritor Frank Miller. La segunda temporada estuvo a la altura de su predecesora, introduciendo dos peronajes importantes a la trama: Punisher y Elektra. Sin embargo, la serie se quedó corta al no tener un claro villano al que pudiesemos amar odiar, como fue el caso de Vincent D’annofrio interpretando al Kingpin la temporada pasada. Este sigue siendo a mi parecer, el mejor villano del Universo Cinemático de Marvel.

Gotham Temporada 1

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Todo lo contrario a Daredevil… Comencé a ver GOtham desde el año pasado y con cuatro episodios restantes para culminar la primera temporada, no me extrañaría que se me terminé el año sin verlos. La precuela del universo de Batman tiene como gran defecto tener un Bruce Wayne llorón y detestable (junto con un elenco de aburridos personajes, aunque debo decir que Ben McKenzie es de lo mejor de la serie), easter eggs demasiado evidentes, pero principalmente, su mayor problema es que no es para nada divertida. No sé si será esa tendencia post-Dark Knight a tomarse los superhéroes muy en serio, pero realmente es difícil decidirme a ver un capítulo de Gotham ,sabiendo que hay un mundo de mejores alternativas a un click de distancia. Esta serie fácilmente pudo haber aprendido un par de cosas de la siguiente en la lista.

Buffy the Vampire Slayer Temporada 1 & 2

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Joss Wheedon probó ser la persona indicada para culminar y unificar el Universo Cinemático de Marvel con la primera película de Los Vengadores. Muchos de los elementos que hicieron cuajar a dicha película ya se encontraban en esta serie, que todos los que vivieron en los 90s seguramente tienen alguna noción de ella. Los sucesos en Buffy no son tomados tan en serio; por ejemplo, nadie encuentra fuera de lo normal que los estudiantes y maestros mueran constantemente en un a secundaria, en un pueblo donde lo sobrenatural es racionalizado al exceso y donde en cada capítulo que aparece un nuevo personaje, casi podemos asumir que terminará siendo una víctima o es uno de los villanos de la semana. Todo eso es secundario cuando una serie es tan divertida como esta. Cerca de terminar la segunda temporada, aún encuentro capítulos que me dejan sorprendido.

Spotlight, En primera plana

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Y así termino de ver la lista de películas nominadas al Oscar para mejor película para este año 2016. Si la Academia sigue la tradición de darle el premio a la última película que yo vea, entonces Spotlight tiene el gane asegurado. Sin embargo, desde que se dio a conocer a los nominados a principio de este año, y con aun la mitad de las películas por ver, Spotlight perfilaba en mi papeleta como la ganadora. La película dirigida por Thomas McCarthy carece de nominaciones por actuaciones individuales, pero ganó el SAG Award al mejor elenco en una película. Esto es comprensible ya que en parte, la película trata sobre el trabajo en equipo, aunque este no es precisamente el tema central de la película.

Me gustaría pensar que no es necesario hacer sonar la alerta de spoiler, ya que yo mismo poseo cierto conocimiento de los hechos, y considerando que la olla de podredumbre se destapó cuando apenas tenía 10 años, siento que revelar “major plot points” sería casi como develar que al final de Titanic el barco se hunde. Spotlight sin embargo nos muestra la historia del descubrimiento de un círculo de pederastia y encubrimiento dentro de la Arquidiócesis de Boston en EStados Unidos, desde antes que el escándalo llegase a los titulares del Boston Globe. Dentro del establecimiento conocemos al equipo de Spotlight, la sección investigativa del diario, y como son orientados hacia la historia más importante de sus carreras gracias a un cambio editorial que posicionó como jefe a Marty Baron, protagonizado por Liev Schreiber. Este introvertido personaje está lleno de misterio y aunque aparece poco en las dos horas de duración, juega un papel esencial para hacer la bola rodar… cuesta abajo.

Como mencioné anteriormente, es difícil poder clasificar entre papeles protagónicos y de reparto, pues el trabajo periodístico (y escénico) se divide entre el equipo interpretado por Rachel McAdams, Mark Ruffalo, Brian D’arcy James y liderado por Michael Keaton. El guión finamente involucra al espectador, haciéndolo parte del proceso investigativo, y hace ver al periodismo de una forma tan llamativa que no se había visto en la gran pantalla desde All the President’s Men de 1976.

hijohs de puta

Pendejohs

Repensando uno de mis argumentos anteriores; quizá sí deba preocuparme el que no muchas personas conozcan de este escándalo, más en un país como Honduras, donde una gran proporción de la población sigue siendo Católica, y donde la iglesia y el Estado únicamente parecen separados en el capítulo de historia que habla sobre los logros de Francisco Morazán. Directamente no me detengo en acusar que acá existe cierta injerencia de la iglesia en los medios y el Estado que opacan una noticia como la del Boston Globe, y que han mantenido a Spotlight fuera de las salas de cine nacional (a lo mejor han notado una organización estatal de clasificación de películas, que recientemente evitó la salida de Poseid@s, una película de terror de producción hondureña, argumentando que algunas imágenes herían la sensibilidad católica). Sin embargo, espero estar equivocado, y que a lo mejor las distribuidoras de películas les hayan soplado que ésta sería la ganadora del Oscar y que la próxima semana sería la fecha más rentable para proyectarla en las salas de cine.

Por otro lado, con cuidado de no convertirse en sensacionalista, Spotlight va develando el modus operandi de estos criminales con sotana y el sistema corrupto que los encumbre y protege, mientras nos hace preguntarnos si estas situaciones en las que toda una comunidad sabe, pero no dice nada, sea una vivencia diaria en nuestro país. Desafortunadamente, el llamado cuarto poder también sufre injerencia de los grupos de poder, a tal punto que resulta inimaginable el pensar en periodistas serios y comprometidos como el equipo de Spotlight, capaces de luchas por una causa justa, en vez de buscar chantajear a los culpables.

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Los protagonistas juntos a sus contrapartes en el mundo real.

Son acusaciones fuertes, pero una película que nos hace detenernos a pensar en estos asuntos, es una película importante. Realmente me gustaría pensar y saber que en Honduras no hay niños siendo abusados por curas, pero luego me detengo a pensar que quizá no se casualidad que pocas personas en Honduras estén familiarizadas con este suceso que repercutió a nivel mundial (círculos similares fueron descubiertos en docenas de localidades en Estados Unidos y otros países). Mientras Spotlight siga sin estrenarse en el cine nacional (Canal 5, acá tienen su “regalo del día del periodista” para el 2019), mi teoría de conspiración de que la iglesia no quiere que se vea esta película seguirá consolidándose.

Debo concluir, con el pensamiento de que un verdadero católico no tiene porque sentirse ofendido, enfrentado o apenado de los hechos retratados en Spotlight; un verdadero católico (o de cualquier otra religión) debería de exigir se esclarezcan este tipo de actividades y se castigue a los culpables en este mundo, para evitar que estos bochornosos eventos se sigan replicando.

Lunchboxes

Lunchbox. La lonchera. El símbolo innegable de los aspectos negativos de la infancia. Escribiendo este ensayo no puedo evitar no pensar en el olor a tortilla tiesa, a termo mal cerrado, a plástico de aislamiento térmico… Durante los primeros años escolares, la lonchera era un espejo de la personalidad. Pienso en las memorias traumáticas de Marge Simpson donde aparece la burla que se le hacía en relación a su lonchera de The Monkees, la banda que no componía ni interpretaba sus “propias canciones”.

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“Los Monkees no eran sobre la música Marge. Eran sobre rebelión y revueltas políticas y sociales.” – Dr. Zweig

Mi primera lonchera tenía al Hombre Araña peleando contra el malvado Dr. Octopus (Años más tarde, en el sexto grado, una compañera haría llorar a un niño diciéndole que las señas que realizaba el héroe eran satánicas). Era el pre-Kinder y correspondía colocar las loncheras, el único implemento que debíamos llevar con nosotros a la escuela en un mueble ubicado en una esquina del aula. Recuerdo que a la hora de la merienda y la hora de salida, se creaba el caos y a veces hasta resultaban heridos.

Existían dos tipos de loncheras, las clásicas cajas cuadradas de plástico y las de “tela plástica” como la mía, cada una solía incluir su termo alusivo a la imagen de la lonchera (curiosamente no recuerdo la imagen en mi termo). Manuel, uno de mis compañeros, tenía la misma lonchera y hoy desconozco que mecanismo utilizabamos para no confundirlas. Un día en el trayecto del bus de regreso a casa, Jeffrey pensó que tirar su lonchera por la ventana sería una buena idea. No lo fue. Un carro terminó pasandole por encima a la lonchera de Simba, que era del tipo de “tela plástica”. Tras presenciar el incidente, el resto de mis compañeros concluyeron que por escenas como esa, las loncheras de cuadradas de plástico sólidas eran las mejores.

Lonchera suave vs. lochera dura. Lamentablemente ninguna aguanta el peso de un carro...

Lonchera suave vs. lochera dura. Lamentablemente ninguna aguanta el peso de un carro…

No tengo mayores recuerdos de mis loncheras fuera del Pre-kinder. Recuerdo que siempre quise tener una colorida lonchera naranja chillante que daban en Pollo Campero. Era de las “sólidas” y traía adorables personajes que sin duda han quedado en el olvido de la franquicia. Recuerdo que me agradaba especialmente un perro, algo curioso dado que en esos tiempos padecía de fobia hacia ellos. Probablemente, para primer o segundo grado ya utilizaba una “lonchera de grande”, pues recuerdo que cuando la dejaba olvidada en la escuela, temía que mi mamá en represalia me hiciese llevar la lonchera de Winnieh the Pooh y Pigglet o sino una de las primeras loncheras que tuvo mi hermano, un busito azul tripulado por animales que tenía una maldita tendencia a abrirse a medio camino, despilfarrando no animales antropomorfos, sino los contenidos de la merienda de ese día. Más adelante, mi madre cambiaría de táctica ante nuestro olvido, cambiando los personajes infantiles por llevar la comida en bolsa plástica de supermercado.

A partir de cuarto grado, ya en general casi no se veían loncheras con dubujos, y comenzaría a volverse más evidente que los niños “cool”, no llevaban lonchera, compraban en la cafetería… Pero esa sin duda es historia de otro día. Víctor, un niño que me llevaba un año de estudios era un caso extraño. Él era una mezcla entre bully y payaso de la clase, pero curiosamente, hasta el sexto grado que yo me cambié de colegio, él llevaba su comida en una lonchera de Jessie, la vaquerita de Toy Story.

Realmente, de la nada se me provocó escribir este pequeño ensayo sobre las loncheras y las memorias que el tema me hacía revivir. Espero ese haya sido el caso para varios de los lectores y adelante, son bienvenidos de compartirlas en los comentarios!

Breaking Bad

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Una madrugada de la semana pasada, con el reloj cercano a las 2 de la mañana, terminé de ver el último episodio de la serie de televisión Breaking Bad. Para cualquiera que aun no la haya visto, o “solo haya visto partes”, les advierto, esta entrada tendrá spoilers y si bien trataré de anunciar los más significativos, los invito a que miren toda la serie de principio a fin.

Me encantan las películas, pero no soy mucho de series. Puede que generalmente carezca de la disciplina de seguirle el hilo a una historia por 100 capítulos seguidos. En estos momentos realmente no recuerdo que otra serie he visto de principio a fin; me faltan tres episodios de Mad Men para estar al día y esperar los últimos capítulos a salir este 2015, y comencé a ver Lost, pero creo que llevo unos 3 años y aun me falta la mitad de la última temporada. Lost claramente ilumina el problema sobre muchas series; si estas son realmente exitosas, los escritores buscarán formas de alargar las tramas lo más posible a pesar de que dejen mucho de la calidad en el camino. Aun sin haber terminado de ver Lost, creo que la serie pudo haber funcionado mejor con dos temporadas menos ya que la segunda y tercera temporada se vuelven cansonas y muy repetitivas.

Pero bueno, quería hablar de Breaking Bad, y pues resaltar el hecho de que en poco más de un año terminé de ver los 62 episodios que la componen, y este tiempo se alargó debido a que intercambiaba temporadas con Lost y a que realmente, ver Breaking Bad es adictivo y no me atrevía a hacerlo mientras tenía verdaderas cosas pendientes. Probablemente ya conozcan la historia y no he de perder mucho tiempo en ello; Walter White, un químico inteligente con la capacidad de hacer grandes cosas lleva una vida de frustración, dando clases en una secundaria, con un hijo que nació con complicaciones físicas y una hija más en camino. Para rematar todo, Walter es diagnosticado con cáncer y esto parece ser el detonante para que Walt deje atrás sus escrúpulos y busque sacar ventaja de sus conocimientos de la materia para fabricar la meta anfetamina más pura en el mercado. Con esto, Walt espera dejar suficiente dinero para mantener a su familia una vez que muera.

Eso es lo básico que deben saber, pero las cosas se van volviendo más complicadas e interesantes una vez que se introducen distintos personajes y la serie va tomando nuevas direcciones, con el arco principal siendo el cambio progresivo de Walt a lo que se convierte cerca del final de la serie. Si no la han visto, probablemente este sea un buen punto para dejar de hacerlo.

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Mi papá, quien ocasionalmente se detenía a mirar el programa conmigo, a pesar de que no tenía subtítulos, se interesaba lo suficiente para quedarse un rato, y yo disfrutaba tratando de explicarle brevemente la complejidad del programa. Cada cosa que pasa está fríamente calculada dentro del guión. La madrugada que vi los últimos capítulos, él leía al escritor chino Mo Yan; mi papá, quién aún maneja que el fin de todos los medios es educar, me planteó una pregunta interesante, “¿que había aprendido de todo eso?”. ¿Meterse a la droga es un camino irreversible y cuyas ventajas no siempre se puede disfrutar? No, eso parece muy obvio, y me hubiese ahorrado esos 62 episodios si ese fuera el mensaje. Realmente, no todo debe tener un mensaje; como entretenimiento, Breaking Bad es lo mejor que van a encontrar en la tele. Los montajes musicales, las actuaciones, el muy cuidadoso guión, sino observen mi capítulo favorito One Minute de la tercera temporada (probablemente la más emocionante); todo eso por si solo es razón suficiente para seguir la serie. Finalmente, me di cuenta que el mensaje se encontraba en la confesión que un prófugo Walter hace a su esposa en el capítulo final. Walter pasó engañándose toda la serie que lo que hacia, lo hacia por su familia, cuando realmente, lo hacía por él, porque quería y porque era bueno en lo que hacía, dándonos a entender que en realidad no hay razón lo suficientemente “noble” como para adentrarse en una vida de crimen.

Sin embargo, parte del éxito de la serie radica en lo creíble que es la transformación de Walter, de una persona como decir, mi papá, a un criminal capaz de matar a una docena de personas en diez minutos únicamente para mantener su nombre seguro. En la primera temporada, cuando golpea a los tipos que se burlan de su hijo, o cuando enciende el carro del idiota de la gasolinera, Walter se va ganando la simpatía de la audiencia, quienes ingenuamente ignoran lo que él hace (incluso Jesse, cerca del final de la serie prueba ser redimible a un punto al que Walt ya no es capaz de llegar, se arrepiente de los asesinatos que causaron sus negociaciones, ignorando el impacto que su producto seguramente tenía en sus consumidores). Aún así, en el sorprendente final de la segunda temporada, cuando Walt regresa a donde un muy drogado Jesse y ve morir a Jane, la quiebrabolas novia de este, en una situación que él fácilmente pudo haber evitado, no pude evitar pensar que se lo había buscado e incluso, que yo hubiese hecho lo mismo. Es hasta el final de la cuarta temporada, en los segundos finales, cuando nos damos cuenta que Walt envenenó a un niño para hacer que Jesse volviese a ser su aliado, que el personaje marcó una línea en el suelo para mí. En la última temporada, Walt ya es un monstruo, sin remedio, y cuyos actos finales son nada más una remediación obligatoria, contrario a ser percibida como un acto heroico.

Si bien la tendencia se miraba desde el principio, se volvió más evidente en el capítulo que Hank  comparte con su sobrino luego de haber acabado con dos muy aterradores matones. El cuñado, agente de la DEA es el verdadero héroe de la serie, y tal como hace el paralelismo en ese capítulo, al igual que en el caso de Pablo Escobar, nadie habla mucho, ni conoce a los responsables de haberlos atrapado; nuestra sociedad, aparentemente, prefiere al antihéroe, y quienes no logren ver la serie de principio a fin puede que se pierdan el “mensaje” de la serie, si es que en realidad lo hay.

Una última crítica que tengo sobre la última temporada, es el hecho de que los antagonistas principales (Lydia y Todd), son personajes que aparecen hasta ese momento, y que nunca habían sido mencionados anteriormente, casi pareciendo una idea tardía. Si bien no estoy pidiendo su aparición, algún tipo de cameo, especialmente por parte de Lydia (el de Todd tendría poco sentido) hubiese sido genial. Yo pasé casi toda la última temporada pensando que un Gus Fring sin la mitad de su cara iba a reaparecer en cualquier momento.

Bueno, únicamente queda por esperar a ver que tal funciona Better Call Saul, una especie de precuela centrada en el personaje de Saul Goodman, interpretado genial y jocosamente por Bob Odenkirk, y que se estrenará con dos capítulos a principios de febrero. Espero que la historia se pare por si sola y que no recaiga en la fama cosechada por Breaking Bad, pues siento que ese arco ya se cerró cumpliendo satisfactoriamente su ciclo (Se dice que la serie contendrá tramas simúltaneas y posteriores a los eventos vistos en la serie madre). Adicionalmente, espero que se admita que en realidad era un chiste o que suceda algo que evite que salga la versión oficial colombiana de la serie. Tengo pesadillas con esa porquería, y si no me creen, solo miren el cast:

Comics Crossover

series

En tan solo un par de meses, Los Simpsons han sido visitados por los personajes de Padre de Familia en un excelente episodio en el que se analiza el argumento de si Family Guy es solamente un plagio de Los Simpsons, y luego por los personajes de Futurama, un show del mismo creador Matt Groening, pero que fue cancelado por segunda vez el año pasado. A esta treta de los programas televisivos se le llama un “crossover” y tal como lo definiría Bart Simpson al escuchar el televisor promocionar el encuentro entre los supersónicos y los picapiedras, “Huelo otros crossover barato” en el primer crossover de la familia amarilla con “el crítico” Jay Sherman allá por 1995. Pues así como esa genial serie, yo mismo haré un crossover buscando publicitar mi nuevo blog, que parece necesitar un empujoncito.

Si bien es cierto, Life1sFast se encuentra lejos del “éxito” alcanzado por primer blog que corrió del 2007-2013 de forma intermitente y con temáticas y hasta idiomas variados. Aún así, al día de hoy, diegoardonsblog contabiliza más de 120 000 visitas. Sin embargo, se había vuelto muy revoltoso y mejor decidí apretar “RESET” y saltarme de plataforma, y pues, desde el año pasado que tengo este otro blog que parece mantener las desordenadas e intermitentes características de su antecesor. Y bueno, aunque me cueste mantenerme escribiendo en un solo blog, hace una semana que decidí que mi afición por los comics merecía un blog aparte (y hay un tercer blgo de ciencia en el horno). Así que si les gustan los comics, como escribo o un poco de cultura pop en general, los invito a que visiten el blog que lleva por nombre Written in Marvel, donde me estoy dedicando a escribir sobre las primeras apariciones de varios de los héroes favoritos, tanto de Marvel como de DC Comics.

Pues ya que este blog es de cultura en general, llámese libros, películas, series o a decir verdad, lo que se me dé la gana, pues he decidido revisitar Batman: The Animated Series, la serie de caricaturas de los 90s, que con 85 capítulos es uno de los más exitosos programas de superhéroes. Si bien es cierto que a penas voy por el capítulo 15, quiero destacar la serie pro la calidad general de cada uno de sus capítulos, y su habilidad para contar un arco completo de una historia con tan solo 20 minutos de limitación. Estos 15 episodios, los he visto en el orden que aparecen en el set de DVD, que es el orden en que fueron producidos y que no obedecen estrictamente una continuidad, dado que Robin aparece en el segundo capítulo “Christmas with the Joker”, pero inexplicablemente no aparece en ninguno del os otros 14 capítulos.

Muchos de estos primeros episodios sin embargo, obedecen un cierto orden, dado que varios representan las primeras apariciones y orígenes de varios villanos, los cuales suelen ser muy trabajados y presentan motivaciones que van más allá de solo sembrar el pánico y conquistar el mundo. Probablemente the Joker(también conocido como el Guasón), sea la única excepción, ya que este villano aparece 3 veces en estos 15 capítulos y su motivación principal parece ser en efect, causar terror y más que todo, poner a prueba los límites de tolerancia de Batman, casi invitandolo a acabar con su vida cada vez que lo enfrenta.

Antes de resaltar un par de capítulos, creo que debo de mencionar algunos que sin llegar a ser malos, resaltan por su carencia de antagonistas reconocidos, como ser el Rey de las Alcantarillas, un alocado personaje que esclaviza niños huérfanos, y el jefe Biggis, el gordo capataz de una construcción de una mina que esclaviza vagabundos. Otro capítulo curioso presenta una pandilla de Gangsters, y lo interesante de este capítulo es que se centra en el punto de vista, no del encapuchado superheroe, sino del cuerpo de policía que siempre trata de hacer su trabajo sin contar con la ayuda de Batman. Este capítulo es curioso, pues la idea sería retomada para una serie de comics que corrió en la década pasada titulada Gotham Central, y sobre la que seguramente leerán en Written in Marvel, pues me la han recomendado por ser de buena calidad.

crapvillains

Boss Biggis y el Rey de las Alcantarillas, probablemente no fueron las primeras opciones de Nolan.

 

Los productores y escritores de la serie presentan sus comentarios en ciertos capítulos, y resulta interesante escuchar como debieron remontarse al pasado de Batman y buscar en la galería de villanos, aquellos más aptos para sostener un programa de media hora con repetidas apariciones. Algunos fueron creados específicamente para la serie, siendo Harley Quinn, la asistente del Guasón la más memorable, y otros personajes como Clayface o Mr. Freeze fueron retrabajados y mejorados en sus historias. El caso de este último es bastante llamativo, pues pasó de ser un científico loco, a un villano atormentado por un amor perdido, y un accidente que únicamente dejó vivo su sentimiento de venganza. Freeze no es tan malo, en su capítulo inaugural, Heart of Ice, Batman únicamente interfiere en el camino del villano para vengarse del malvado empresario que ocasionó sus desgracias, y este pues únicamente quiere que el murciélago no se meta en el asunto. No es de extrañarse que Heart of Ice ganara un Emmy ese año a mejor guión en un programa animado.

Poison Ivy (también conocida como Hiedra Venenosa), la co-antogonista en la fatídica película Batman & Robin de 1997, la cual dio fin a la serie de 4 películas de Batman en los 90s, que comenzara con un doblete de Tim Burton, se presenta en uno de los primeros episodios, como la novia de Harvey Dent (aun lejos de convertirse en Two Face), quien piensa vengarse del político que permitió la construcción de una represa que acabó con la población única de una rosa salvaje endémica. Pamela Isley es en realidad una botánica empedernida, una activista extrema de Green Peace, y probablemente lo más cercano a un “super-villano” en la galería de enemigos de Batman. Finalmente, el capítulo que me gustaría resaltar, es el que presenta la transformación de Harvey Dent al villano Dos Caras, historia que se contó en dos capítulos consecutivos, y que permitió desarrollar fenomenalmente al personaje que pasa de ser un respetado político a un esquizofrénico maniático, que pierde la cabeza al más leve impulso, y finalmente, tras una tragedia, al desfigurado y vengativo villano Two Face. Lo interesante es que Dent venía siendo ilustrado desde capítulos anteriores, como un gran amigo de Bruce Wayne, y que al igual que en Heart of Ice, Two Face no es el verdadero villano, sino más bien los gangsters que lo chantajean y que lo llevan a su trágico cambio de vida.

Harvey tras la operación de reconstrucción facial.

Volviendo a las películas de los 90s, vale resaltar que el éxito alcanzado por la primera película de Batman diriga por Tim Burton y protagonizada por Michael Keaton y Jack Nicholson, que además tenía un ambiente oscuro tanto en paleta de colores, como en la temática de sus temas (muy diferente al cómico Batman de Adam West de los años 60s), permitió a los escritores de la serie entregar al público un programa de calidad, sin mayor censura a su creatividad. La serie finalmente daría origen a un universo animado que incluiría series de Superman, la Liga de la Justicia y Batman del Futuro (así como proyectos poco asociados, pero que ocurrían dentro del mismo universo, como ser Static Shock y Proyecto Zeta). Con los años, en varias ocasiones se ha buscado revivir a Batman para una serie animada, pero así como ha sucedido con Spiderman y los X-Men, sus versiones animadas de los 90s permanecen siendo las más duraderas. Con el enfoque de las compañías, tanto Marvel como DC en la pantalla grande, es probable que estas versiones animadas sigan siendo las definitivas por mucho tiempo.

X-Men Days of Future Past

Bueno, ya reviví mi blog hace unos días, y una vez que se pone a rodar la piedra, alimentado con el combustible de las visitas, likes en Facebook y comentarios positivos, esto seguirá su camino. El día de hoy siento ganas de hablar de la película X-Men Days of Future Past, ya que después de todo, hoy la vi por segunda vez en el cine, y como los que me conocen muy bien podrán saber, soy un geek con eso de las comics. En especial las de Marvel, y la verdad es que los hombres X son mi título favorito.

xmenoriginalEste grupo de mutantes heroicos se dieron a conocer por primera vez en la década de 1960, en la llamada edad de plata de los Comics. Creados por Stan Lee y Steve Ditko, los hombres X eran un grupo un tanto diferente, conformado por Cíclope, Ángel, Bestia (aun no azul), el Hombre de Hielo, Marvel Girl (Jean Grey) y liderados por el Profesor X. El título no tuvo tanta aceptación en aquel entonces, e incluso fue sacado de publicación. Los X-men alcanzaría su mayor éxito bajo la dirección de Chris Claremont. Es justamente mientas la revista se encontraba al mando de Claremont que aparece Days of Future Past, una storyline de dos publicaciones, en la Kitty Pride, en aquel entonces conocida como Sprite, debía viajar en el tiempo para cambiar la historia, salvando a los mutantes de un exterminio seguro. Sin embargo, probablemente la versión con la que más estemos familiarizados de esta historia, fue la que apareció en la excelente serie anima de X-Men de los años 90, en la cual Forge enviaba a Bishop por una maquina de tiempo para que logrará evitar la muerte de Xavier a manos de un mutante que identificó como Gámbito.

La versión de la pantalla grande de esta historia, sin duda se toma sus libertades. Debemos recordar que Days of Future Past es ya la séptima película en la continuidad de las películas de X-Men (si, yo sé que todos queremos olvidar que la primera película de Wolverine sucedió), y que las primeras tres entregas, las dos primeras dirigidas por Bryan Singer seguramente no tenían en su plan mezclar dos líneas de tiempo distintas. Resulta un poco más complicado decir lo mismo de X-Men: First Class, que  se mete en problemas al situar la historia allá por 1962, e incluír personajes anacrónicos. Por darles un ejemplo, Moira McTaggert, el interés romántico de Xavier, ya había aparecido en X-Men Last Stand, y en First Class aparece también 50 años antes de esos sucesos, sin mayor diferencia de edad. Luego tenemos el caso de Alex Summers, AKA Havok, quien aparece en First Class, pero quien en realidad es el hermano menor de Scott Summers, AKA Cíclope, quién probablemente tendría no más de 10 años en 1960. También no puedo evitar mencionar (Spoiler Warning) que es una lástima que hayan borrado al personaje de Azazel, como hicieron con Nightcrawler. Al menos que Mystique ya este embarazada del hijo de Azazel, es muy probable que Nightcrawler también desaparezca en esta continuidad. (End of Spoiler) Al final, supongo que la decisión fue completamente estílistica, buscando ambientar la película con la época en que fueron creadas las comics, y a pesar de que me daba mucho miedo que se metieran con la historia de nuestro universo, lograron jugar muy bien con los elementos.

Esta película es otro éxito. Una vez que se dejan atrás las anacronías y plot holes que toda película de viajes en el tiempo tiene, el resultado es muy divertido e ingenioso. No me molesta que se metan con la historia original; es más, me agrada que quien haya leído el comic no llegue al cine a ver una historia que ya conoce. No me molesta el hecho que en este caso no sea ni Kitty ni Bishop quienes viajan por el tiempo, sino que Wolverine, y la verdad es que aunque pueda enojar a las feministas que le hayan quitado el protagónico a Kitty Pryde (a esta le ofrecen los poderes de Rachel Summers que nunca había tenido antes), tiene sentido, ya que Wolverine ha sido el pilar central de la serie desde el primer film de X-Men salió en el año 2001. El otro personaje central es Mystique, quien desencadena los eventos que acabaran con los mutantes mediante el asesinato de un tal Bolivar Trask, evento al cual Wolverine debe viajar y evitar.

 

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Me encanta el hecho que hayan escogido a Peter Dinklage para hacer de villano. Trask no es un mutante, no tiene ningún superpoder, en realidad no hace nada más que odiar a los mutantes, a quienes considera acabaran con el homo sapiens, sino se se acaba con ellos antes. Es anticlimático, no es ningún General Zod, ni duende verde, ni Joker, y aun así, resulta ser un villano cruel y maléfico. El otro “villano” de la película es Magneto, pero todo sabemos que él no es del todo malo. La relación de Magneto y Xavier es complicada, ambos son poderosos mutantes y grandes líderes, sin embargo difieren ampliamente en sus vistas de la aceptación de los humanos. De cierta forma, los X-Men sirvieron como una metáfora a la segregación racial allá en los años 60. Por un lado, se decía, Magneto representaba a Malcolm X, quien incitaba a su pueblo a no dejarse, mientras el calmado Profesor X representaba al reverendo Martin Luther King Jr. No estoy seguro cuanto de eso estaba en la mente de Stan Lee y Jack Kirby cuando crearon los personajes, pero hoy en día incluso genera discusión. Yo por mi parte siempre he pensado que fácilmente me uniría a la causa de Magneto, ya que como se evidenció en la escena final de X-Men: First Class, los humanos no hacen más temer a los mutantes por el simple hecho de ser diferentes.

Otro de los puntos más relevantes de esta película es la aparición de Pietro Maximoff AKA Quicksilver, quien es interpretado por Evan Peters, quien sin duda se roba el show en el corto plazo que aparece. A mí parecer su participación no era del todo necesaria aún, pero Synger logró crear un personaje carismático del que seguramente la audiencia querrá saber más y que los más geeks lograron detectar el “nos” que se le hace al hecho de en los cómics tanto Pietro como su hermana Wanda son hijos de Magneto. Claro, probablemente su origen esta vez no tomará en cuenta a Bova, su bovina nana. Lo curioso de este personaje, es que también aparecerá en la secuela de los Vengadores, Age of Ultron, interpretado en este caso por Aaron Taylor-Johnson, el chico que hacía el papel principal en las dos entregas de Kick Ass. Debido a que Marvel regaló las licencias a principios de la década pasada, hoy el estudio se ve obligado a lidiar con estas incómodas situaciones. A mí parecer, la aparición de Quicksilver en esta película fue más que todo para molestar a la máquina que es el estudio Marvel propiedad de Disney y responsable de la saga de los vengadores, estudio que curiosamente no tiene derecho sobre el uso del término “mutante”.

 

pietros

 

Estoy seguro que podría seguir hablando por muchos más párrafos, y la verdad esta seguramente no es una muy buena reseña, pues intenté contarles lo menos de la película que pude, y concentrarme más en expandir el conocimiento de todo este intrincado mundo, el cual parece volverse aún más difícil cuando (Spoiler Warning) los hechos de esta película prácticamente hayan borrado la entrega que no hizo Bryan Singer (X-Men: Last Stand) de la continuidad (Spoiler Ends Here).

 

Ahora queda esperar la aparición de las siguietnes películas, en especial la que viene que parece será sobre el villano Apocalipsis, uno de los villanos más poderosos, quién básicamente es Dios. Recuerdo cuando volví a ver la serie de los 90s y esto resultaba incómodamente evidente. Esta storyline salió a luz por primera vez en los años 80, y será en esa época que ocurrirá en la película, continuando la tradición de First Class y Days of Future Passed de situarse en otras épocas. Probablemente el cast apocalipsisde las primeras tres películas ya no apareceran y Synger optará por usar a McAvoy, Fassbender y Jennifer Lawrence, aunque (spoiler warning) tal vez se arrepienta de haber matado a medio supporting cast para esta película (spoiler ends here). Una de las que sin duda aparecerá será Dazzler, quien tiene una storyline muy interesante con la mutante Rogue, pero que rompería aun más la continuidad con respecto a las primeras tres películas.