Comics Crossover

series

En tan solo un par de meses, Los Simpsons han sido visitados por los personajes de Padre de Familia en un excelente episodio en el que se analiza el argumento de si Family Guy es solamente un plagio de Los Simpsons, y luego por los personajes de Futurama, un show del mismo creador Matt Groening, pero que fue cancelado por segunda vez el año pasado. A esta treta de los programas televisivos se le llama un “crossover” y tal como lo definiría Bart Simpson al escuchar el televisor promocionar el encuentro entre los supersónicos y los picapiedras, “Huelo otros crossover barato” en el primer crossover de la familia amarilla con “el crítico” Jay Sherman allá por 1995. Pues así como esa genial serie, yo mismo haré un crossover buscando publicitar mi nuevo blog, que parece necesitar un empujoncito.

Si bien es cierto, Life1sFast se encuentra lejos del “éxito” alcanzado por primer blog que corrió del 2007-2013 de forma intermitente y con temáticas y hasta idiomas variados. Aún así, al día de hoy, diegoardonsblog contabiliza más de 120 000 visitas. Sin embargo, se había vuelto muy revoltoso y mejor decidí apretar “RESET” y saltarme de plataforma, y pues, desde el año pasado que tengo este otro blog que parece mantener las desordenadas e intermitentes características de su antecesor. Y bueno, aunque me cueste mantenerme escribiendo en un solo blog, hace una semana que decidí que mi afición por los comics merecía un blog aparte (y hay un tercer blgo de ciencia en el horno). Así que si les gustan los comics, como escribo o un poco de cultura pop en general, los invito a que visiten el blog que lleva por nombre Written in Marvel, donde me estoy dedicando a escribir sobre las primeras apariciones de varios de los héroes favoritos, tanto de Marvel como de DC Comics.

Pues ya que este blog es de cultura en general, llámese libros, películas, series o a decir verdad, lo que se me dé la gana, pues he decidido revisitar Batman: The Animated Series, la serie de caricaturas de los 90s, que con 85 capítulos es uno de los más exitosos programas de superhéroes. Si bien es cierto que a penas voy por el capítulo 15, quiero destacar la serie pro la calidad general de cada uno de sus capítulos, y su habilidad para contar un arco completo de una historia con tan solo 20 minutos de limitación. Estos 15 episodios, los he visto en el orden que aparecen en el set de DVD, que es el orden en que fueron producidos y que no obedecen estrictamente una continuidad, dado que Robin aparece en el segundo capítulo “Christmas with the Joker”, pero inexplicablemente no aparece en ninguno del os otros 14 capítulos.

Muchos de estos primeros episodios sin embargo, obedecen un cierto orden, dado que varios representan las primeras apariciones y orígenes de varios villanos, los cuales suelen ser muy trabajados y presentan motivaciones que van más allá de solo sembrar el pánico y conquistar el mundo. Probablemente the Joker(también conocido como el Guasón), sea la única excepción, ya que este villano aparece 3 veces en estos 15 capítulos y su motivación principal parece ser en efect, causar terror y más que todo, poner a prueba los límites de tolerancia de Batman, casi invitandolo a acabar con su vida cada vez que lo enfrenta.

Antes de resaltar un par de capítulos, creo que debo de mencionar algunos que sin llegar a ser malos, resaltan por su carencia de antagonistas reconocidos, como ser el Rey de las Alcantarillas, un alocado personaje que esclaviza niños huérfanos, y el jefe Biggis, el gordo capataz de una construcción de una mina que esclaviza vagabundos. Otro capítulo curioso presenta una pandilla de Gangsters, y lo interesante de este capítulo es que se centra en el punto de vista, no del encapuchado superheroe, sino del cuerpo de policía que siempre trata de hacer su trabajo sin contar con la ayuda de Batman. Este capítulo es curioso, pues la idea sería retomada para una serie de comics que corrió en la década pasada titulada Gotham Central, y sobre la que seguramente leerán en Written in Marvel, pues me la han recomendado por ser de buena calidad.

crapvillains

Boss Biggis y el Rey de las Alcantarillas, probablemente no fueron las primeras opciones de Nolan.

 

Los productores y escritores de la serie presentan sus comentarios en ciertos capítulos, y resulta interesante escuchar como debieron remontarse al pasado de Batman y buscar en la galería de villanos, aquellos más aptos para sostener un programa de media hora con repetidas apariciones. Algunos fueron creados específicamente para la serie, siendo Harley Quinn, la asistente del Guasón la más memorable, y otros personajes como Clayface o Mr. Freeze fueron retrabajados y mejorados en sus historias. El caso de este último es bastante llamativo, pues pasó de ser un científico loco, a un villano atormentado por un amor perdido, y un accidente que únicamente dejó vivo su sentimiento de venganza. Freeze no es tan malo, en su capítulo inaugural, Heart of Ice, Batman únicamente interfiere en el camino del villano para vengarse del malvado empresario que ocasionó sus desgracias, y este pues únicamente quiere que el murciélago no se meta en el asunto. No es de extrañarse que Heart of Ice ganara un Emmy ese año a mejor guión en un programa animado.

Poison Ivy (también conocida como Hiedra Venenosa), la co-antogonista en la fatídica película Batman & Robin de 1997, la cual dio fin a la serie de 4 películas de Batman en los 90s, que comenzara con un doblete de Tim Burton, se presenta en uno de los primeros episodios, como la novia de Harvey Dent (aun lejos de convertirse en Two Face), quien piensa vengarse del político que permitió la construcción de una represa que acabó con la población única de una rosa salvaje endémica. Pamela Isley es en realidad una botánica empedernida, una activista extrema de Green Peace, y probablemente lo más cercano a un “super-villano” en la galería de enemigos de Batman. Finalmente, el capítulo que me gustaría resaltar, es el que presenta la transformación de Harvey Dent al villano Dos Caras, historia que se contó en dos capítulos consecutivos, y que permitió desarrollar fenomenalmente al personaje que pasa de ser un respetado político a un esquizofrénico maniático, que pierde la cabeza al más leve impulso, y finalmente, tras una tragedia, al desfigurado y vengativo villano Two Face. Lo interesante es que Dent venía siendo ilustrado desde capítulos anteriores, como un gran amigo de Bruce Wayne, y que al igual que en Heart of Ice, Two Face no es el verdadero villano, sino más bien los gangsters que lo chantajean y que lo llevan a su trágico cambio de vida.

Harvey tras la operación de reconstrucción facial.

Volviendo a las películas de los 90s, vale resaltar que el éxito alcanzado por la primera película de Batman diriga por Tim Burton y protagonizada por Michael Keaton y Jack Nicholson, que además tenía un ambiente oscuro tanto en paleta de colores, como en la temática de sus temas (muy diferente al cómico Batman de Adam West de los años 60s), permitió a los escritores de la serie entregar al público un programa de calidad, sin mayor censura a su creatividad. La serie finalmente daría origen a un universo animado que incluiría series de Superman, la Liga de la Justicia y Batman del Futuro (así como proyectos poco asociados, pero que ocurrían dentro del mismo universo, como ser Static Shock y Proyecto Zeta). Con los años, en varias ocasiones se ha buscado revivir a Batman para una serie animada, pero así como ha sucedido con Spiderman y los X-Men, sus versiones animadas de los 90s permanecen siendo las más duraderas. Con el enfoque de las compañías, tanto Marvel como DC en la pantalla grande, es probable que estas versiones animadas sigan siendo las definitivas por mucho tiempo.

X-Men Days of Future Past

Bueno, ya reviví mi blog hace unos días, y una vez que se pone a rodar la piedra, alimentado con el combustible de las visitas, likes en Facebook y comentarios positivos, esto seguirá su camino. El día de hoy siento ganas de hablar de la película X-Men Days of Future Past, ya que después de todo, hoy la vi por segunda vez en el cine, y como los que me conocen muy bien podrán saber, soy un geek con eso de las comics. En especial las de Marvel, y la verdad es que los hombres X son mi título favorito.

xmenoriginalEste grupo de mutantes heroicos se dieron a conocer por primera vez en la década de 1960, en la llamada edad de plata de los Comics. Creados por Stan Lee y Steve Ditko, los hombres X eran un grupo un tanto diferente, conformado por Cíclope, Ángel, Bestia (aun no azul), el Hombre de Hielo, Marvel Girl (Jean Grey) y liderados por el Profesor X. El título no tuvo tanta aceptación en aquel entonces, e incluso fue sacado de publicación. Los X-men alcanzaría su mayor éxito bajo la dirección de Chris Claremont. Es justamente mientas la revista se encontraba al mando de Claremont que aparece Days of Future Past, una storyline de dos publicaciones, en la Kitty Pride, en aquel entonces conocida como Sprite, debía viajar en el tiempo para cambiar la historia, salvando a los mutantes de un exterminio seguro. Sin embargo, probablemente la versión con la que más estemos familiarizados de esta historia, fue la que apareció en la excelente serie anima de X-Men de los años 90, en la cual Forge enviaba a Bishop por una maquina de tiempo para que logrará evitar la muerte de Xavier a manos de un mutante que identificó como Gámbito.

La versión de la pantalla grande de esta historia, sin duda se toma sus libertades. Debemos recordar que Days of Future Past es ya la séptima película en la continuidad de las películas de X-Men (si, yo sé que todos queremos olvidar que la primera película de Wolverine sucedió), y que las primeras tres entregas, las dos primeras dirigidas por Bryan Singer seguramente no tenían en su plan mezclar dos líneas de tiempo distintas. Resulta un poco más complicado decir lo mismo de X-Men: First Class, que  se mete en problemas al situar la historia allá por 1962, e incluír personajes anacrónicos. Por darles un ejemplo, Moira McTaggert, el interés romántico de Xavier, ya había aparecido en X-Men Last Stand, y en First Class aparece también 50 años antes de esos sucesos, sin mayor diferencia de edad. Luego tenemos el caso de Alex Summers, AKA Havok, quien aparece en First Class, pero quien en realidad es el hermano menor de Scott Summers, AKA Cíclope, quién probablemente tendría no más de 10 años en 1960. También no puedo evitar mencionar (Spoiler Warning) que es una lástima que hayan borrado al personaje de Azazel, como hicieron con Nightcrawler. Al menos que Mystique ya este embarazada del hijo de Azazel, es muy probable que Nightcrawler también desaparezca en esta continuidad. (End of Spoiler) Al final, supongo que la decisión fue completamente estílistica, buscando ambientar la película con la época en que fueron creadas las comics, y a pesar de que me daba mucho miedo que se metieran con la historia de nuestro universo, lograron jugar muy bien con los elementos.

Esta película es otro éxito. Una vez que se dejan atrás las anacronías y plot holes que toda película de viajes en el tiempo tiene, el resultado es muy divertido e ingenioso. No me molesta que se metan con la historia original; es más, me agrada que quien haya leído el comic no llegue al cine a ver una historia que ya conoce. No me molesta el hecho que en este caso no sea ni Kitty ni Bishop quienes viajan por el tiempo, sino que Wolverine, y la verdad es que aunque pueda enojar a las feministas que le hayan quitado el protagónico a Kitty Pryde (a esta le ofrecen los poderes de Rachel Summers que nunca había tenido antes), tiene sentido, ya que Wolverine ha sido el pilar central de la serie desde el primer film de X-Men salió en el año 2001. El otro personaje central es Mystique, quien desencadena los eventos que acabaran con los mutantes mediante el asesinato de un tal Bolivar Trask, evento al cual Wolverine debe viajar y evitar.

 

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Me encanta el hecho que hayan escogido a Peter Dinklage para hacer de villano. Trask no es un mutante, no tiene ningún superpoder, en realidad no hace nada más que odiar a los mutantes, a quienes considera acabaran con el homo sapiens, sino se se acaba con ellos antes. Es anticlimático, no es ningún General Zod, ni duende verde, ni Joker, y aun así, resulta ser un villano cruel y maléfico. El otro “villano” de la película es Magneto, pero todo sabemos que él no es del todo malo. La relación de Magneto y Xavier es complicada, ambos son poderosos mutantes y grandes líderes, sin embargo difieren ampliamente en sus vistas de la aceptación de los humanos. De cierta forma, los X-Men sirvieron como una metáfora a la segregación racial allá en los años 60. Por un lado, se decía, Magneto representaba a Malcolm X, quien incitaba a su pueblo a no dejarse, mientras el calmado Profesor X representaba al reverendo Martin Luther King Jr. No estoy seguro cuanto de eso estaba en la mente de Stan Lee y Jack Kirby cuando crearon los personajes, pero hoy en día incluso genera discusión. Yo por mi parte siempre he pensado que fácilmente me uniría a la causa de Magneto, ya que como se evidenció en la escena final de X-Men: First Class, los humanos no hacen más temer a los mutantes por el simple hecho de ser diferentes.

Otro de los puntos más relevantes de esta película es la aparición de Pietro Maximoff AKA Quicksilver, quien es interpretado por Evan Peters, quien sin duda se roba el show en el corto plazo que aparece. A mí parecer su participación no era del todo necesaria aún, pero Synger logró crear un personaje carismático del que seguramente la audiencia querrá saber más y que los más geeks lograron detectar el “nos” que se le hace al hecho de en los cómics tanto Pietro como su hermana Wanda son hijos de Magneto. Claro, probablemente su origen esta vez no tomará en cuenta a Bova, su bovina nana. Lo curioso de este personaje, es que también aparecerá en la secuela de los Vengadores, Age of Ultron, interpretado en este caso por Aaron Taylor-Johnson, el chico que hacía el papel principal en las dos entregas de Kick Ass. Debido a que Marvel regaló las licencias a principios de la década pasada, hoy el estudio se ve obligado a lidiar con estas incómodas situaciones. A mí parecer, la aparición de Quicksilver en esta película fue más que todo para molestar a la máquina que es el estudio Marvel propiedad de Disney y responsable de la saga de los vengadores, estudio que curiosamente no tiene derecho sobre el uso del término “mutante”.

 

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Estoy seguro que podría seguir hablando por muchos más párrafos, y la verdad esta seguramente no es una muy buena reseña, pues intenté contarles lo menos de la película que pude, y concentrarme más en expandir el conocimiento de todo este intrincado mundo, el cual parece volverse aún más difícil cuando (Spoiler Warning) los hechos de esta película prácticamente hayan borrado la entrega que no hizo Bryan Singer (X-Men: Last Stand) de la continuidad (Spoiler Ends Here).

 

Ahora queda esperar la aparición de las siguietnes películas, en especial la que viene que parece será sobre el villano Apocalipsis, uno de los villanos más poderosos, quién básicamente es Dios. Recuerdo cuando volví a ver la serie de los 90s y esto resultaba incómodamente evidente. Esta storyline salió a luz por primera vez en los años 80, y será en esa época que ocurrirá en la película, continuando la tradición de First Class y Days of Future Passed de situarse en otras épocas. Probablemente el cast apocalipsisde las primeras tres películas ya no apareceran y Synger optará por usar a McAvoy, Fassbender y Jennifer Lawrence, aunque (spoiler warning) tal vez se arrepienta de haber matado a medio supporting cast para esta película (spoiler ends here). Una de las que sin duda aparecerá será Dazzler, quien tiene una storyline muy interesante con la mutante Rogue, pero que rompería aun más la continuidad con respecto a las primeras tres películas.

I’m the best there is at what I do, and what I do best isn’t very nice

The Wolverine, the FOX/Marvel movie coming out this year starring Hugh Jackman is not really in my list of movies I’m expecting on this second half of the year. However, it’s quite obvious I’ll end up watching it, and this time, hopefully on the cinema and not on a Transatlantic flight. One fact I’ll need to admit, is that I’m a fervent X-Men fan. They’re probably the best superheroes, and they were created in such an unplanned way when in the 60s, Stan Lee and his staff got tired of coming out with super-human origins, and decided that humans were sometimes just born with special powers. Thus, mutants were created, and I’m pretty much sure they didn’t initially have this in mind, but by the time the Sentinels come up near issue 15, the X-Men had become icons of segregation simply for being different (If you don’t believe my fandom, you might want to check out my attempt to review every single issue of the X-Men out there).

Hands down, it’s pretty hard to contradict the fact that James Howlett AKA Logan AKA Wolverine, is the coolest of the X-Men, and probably the coolest superhero this side of Batman (to whom he is clearly homologous in the Marvel canon). He made his debut on a Hulk issue from 1974, and later, he joined the X-Men’s second attempt at comics in 1975. It was under Chris Claremont scripts that the character really got shaped up. It is, in fact, on a 4 comic book storyline released in 1982, upon which the upcoming movie is greatly based.

Just a couple of weeks ago, I came across a digital copy of this 4-issue series, and decided to give it a try, just to have something to compare it to once the movie comes out. At the start of the series, we meet Logan’s sweetheart Mariko, unexpectedly going to Japan, and we meet Logan following her. It turns out, Mariko’s father has come back from the dead, and now wishes Mariko to marry some mobster, in order to atone some previous crime he has done. Wolverine is obviously pissed off (how strange of him :o), and battles the old man in a samurai combat, and unexpectedly loses. Mariko sees Logan is not worthy of her.

In the next two issues, we meet Logan recovering with his superhuman abilities. His pride however, doesn’t heal that fast, and we quickly find Logan hooked up with another woman, an assasin by the name of Yukio, who is never really clear whether she’s conning him or not. The confusion is obviously intentional and gives certain depth to the relationship. However, it’s obvious that Logan really cares about Mariko, and it’s on the final issue, where we meet Logan, in a Meet the Parents stunt, confronting again his father-in-law.

I’ve read better comic books, but if you do come across this series, and you enjoy action comics, you might as well give it a look. Especially if you’re keen on watching the movie. Don’t worry, I’m sure the screenwriters had a lot to add to the movie adaptation, since I finished the comic books without having an idea of who The Silver Samurai or Viper are. Ok, I do remember the Samurai from the 90s TV series.

Anyways, apart from Hugh Jackman, I don’t really expect much from the movie adaptation. Judging by the first one (which I barely even remember, since my mind has likely made a good attempt to obliterate it), and by the trailers shown, the movie will likely be an over the top mess. Still, it will probably be a box office success, and at least I’m happy that it will create expectations for the upcoming X-Men film tying the original movies’ storyline with the latest X-Men: First Class, by the adaptation of the excellent storyline Days of Future Past. We’ll see, there’s nothing better than getting surprised.

“Batman Returns” Me a Little Bit to the Past

And well, yesterday’s morning found everyone watching some sort of superhero movie on cable, especially since it was the first weekend after classes resumed. There was The Amazing (not so amazing) Spiderman on Starz, The Batman in some other channel, and the one I chose to watch, also directed by Tim Burton, Batman Returns. It had been a while since I had last seen that movie. Story goes that I went to watch it with my family when I was a kid, but that I fell asleep at some point of the movie. That’s very likely, since I must have been three years old and barely have memories of those days. Suffice to say, Batman was my favorite superhero and overall character of my childhood, with me possesing at least 7-10 different action figures variations of the character.

Obviously, the excellent trilogy directed by Christopher Nolan revived the franchise which severely damaged by the awful 90s rendition Batman & Robin, which I must admit I actually liked when I saw it (hell! I was 6 years old!). Anyways, the last three Batman movies have obviously been the best the character has seen, but we’ll admit that Tim Burton certainly hit the nail in the head with his 90s versions. Obviously, both set of movies are tremendously different, with the Dark Knight choosing to be more realistic, while the Burton films featured a different kind of obscurity, a more comic-like appearance which is probably more faithful to the original concept of The Batman. Burton films leave off the film noir feel of the Nolan films and go for a more over the top gothic feel. However, while researching, it has surprised me how much of his own Burton placed on the film, especially in regards to The Penguin character.

The whole origin story, about being thrown to the sewers by his family, and his posterior rise to crime from the underground were entirely his making, as well as the extremely grotesque appearance of the villain. The Penguin has indeed always been chubby and with a hook nose, but Burton expands on Danny Devito’s character, giving him long hair at the side of his head instead of the fully bald comic appearance, and by fusing his fingers, making him snort and drool some sort of black saliva and making him eat raw fish. Curiosly, the original comic book character was based on the mascot for Kool cigarettes, Willie the Penguin. And yet another curiosity is that an object, similar to one of his many weapon umbrellas was actually developed and even used in assasinations. It received the name of Bulgarian Umbrella.

Anyways, I remember rewatching the movie years later; I must have been 14 or something then, and I enjoyed it more, although the presence of the Max Schreck character wasn’t quite clear to me until yesterday’s rewatch. Michelle Pffeifer as Catwoman is okay, but Selina Kyle annoyed the hell out of me, especially because of her relationship with Bruce Wayne. Anyways, truth is I actually didn’t finish watching the movie yesterday, mainly because I hate when tv channels need to constantly insert commercials every 15 minutes, and then, because the movie just gave me a real desire to play the 1992 Super Nintendo game.

The Super Nintendo was certainly the golden years of video gaming, back then the games didn’t need life-like graphics, or intricate storylines. They simply were fun to play. And I remember back in the day, having to go to the rental and choosing out of the available games what to play for the next two days. Ok, I’ll be sincere, back then I wasn’t a gamer, I mainly just enjoyed watching my siblings play and cheering up for them, watching the gameplay as if watching a movie. I don’t mind, I didn’t get bored. And as many more games, we never really got off from some particular stage, and looking back, most of them were pretty early stages. But I guess you can’t blame 8 year old children for not been able to conquer the Elephant Cemetary stage in Lion King or that “flying carpet over lava” stage in Aladdin, especially not with only a few hours of gameplay. It turns out, that while watching the movie, I realised we never got past the second stage of the game. The main reason been: this motherfucker. Well, that and the fact that I’m pretty sure we never got to this menu screen:

Who would have known? Turns out you can actually change the game’s difficulty, and that you can increase your lives up to 9. And there we were, not knowing more than a couple of alphabet related words in English, and here I am, ranting about the same game, in fluent English. We’ve come a long way. Anyways (I’ve got to find anotehr word, I know), I actually stopped watching the movie, in order to download the ROM version of the SNES game, and after a few seconds, I load it and started playing. Obviously, roms give you the chance to cheat, and constantly save your progress without having to start back again from stage’s start, but I actually tried to use it the less I could. I actually didn’t have to use it, until I hit that stage 2 boss, that stupid fat guy, which we always made fun of, since Batman gets rid of him so easily in the movie, by simply attachin some dynamite on him and throwing him down a hole (so much for the theory that Batman doesn’t kill).

But you can’t blame me. If you could only see that guy’s punch range, and how much each blow takes off from your lifeline, you would also think how on Earth did the game developers expect a kid to go through these stages without having a save slot/load slot to rely on. And worst of all, this guy doesn’t get stunned by the batarangs, but only knocked down, which doesn’t take off hit points. And I haven’t even start talking about those annoying c

lowns which accompany him. But well, back in my preteens, when the SNES emulator was better than any Game Cube game out there, I extremely enjoyed these beat-em-up games. I sure will need to make another entry on them on the future, and let me say Batman Returns was one of the best of them. Except for those horrible, extremely hard in normal mode villains, and for its lack of cooperative mode, the game is great. It features amazing graphics and colors for it’s day, and the gameplay is mostly good, except for some stages, stage 3 in particular, which try to focus the game less on the action, and more on platform jumping, which is really annoying because Batman jumps are quite lame and hard to calculate. And well, I finally got to battle one of the real villains, with Catwoman at the end of stage 3, which wasn’t easy to beat either, and for which I had to abuse the load command. I was later killed at the beggining of stage 4, but I had quite satisfied my “rigio”(willingness?? o.O) the movie awoke in me. Still, I now know that there is a Batmobile stage which I haven’t got to, and I’ve never fought The Penguin, so who knows, maybe a leisure weekend and an awful amount of save & load and I’ll beat the game.