El año en podcasts

iTunes es un buen software de reproducción musical, especialmente si se utilizar para transferir y organizar la música dentro de un iPhone o iPod. Sin embargo, este programa carga bastante la computadora y tomando en cuenta que la mayor parte de mi biblioteca se encuentra en un disco duro externo defectuoso, y que pasé 5 meses de este año viviendo fuera de casa, únicamente pude cambiar la música de mi iPod Touch unas 4 veces en todo el año, y las últimas dos opté por llenarlo con música elegida al azar. Los 5 meses que estuve en Utila, la música nueva pasaba de mi agonizante laptop a un Sony Walkman, mucho menos vistoso, pero altamente efectivo y con una batería de larga duración. Fue así como mi iPod poco a poco se ha ido convirtiendo en meramente un reproductor de podcasts.

Suscrito de hace varios años a algunos de estos, los he dejado acumular a tal punto que en algunos sigo escuchando podcasts de 2015. De cualquier forma, ya que los podcasts han pasado a ser parte de mi entretenimiento y enlace a la cultura pop, les dedicaré esta entrada. (Todos los podcasts están disponibles gratuitamente a través de la tienda de iTunes):

Rotten Tomatoes Podcast (3.5/5)

rtpodcast

Luego de que The Dissolve muriese el año pasado, quedé sin página de cabecera para películas y sin un podcast que me mantuviera al día sobre el mundo cinemático. Así que me tocó hacer la transición lógica, una movida a tiempo completo hacia Rotten Tomatoes. El podcast dirigido por Matt Atchity y Grae Drake era divertido y me daba ideas sobre que esperar de los nuevos lanzamientos. Sus capítulos de reseñas de series puede que me hubiesen agradado, de no ser porque me los tuve que saltar debido a que iba atrasado tanto con Better Call Saul como con Game of Thrones. Desafortunadamente el podcast fue descontinuado desde cerca del verano.

We Paid to See This (3/5)

wepaid

Pretendiendo llenar el vacío de cine en mis podcasts, llegué a este otro programa con formato parecido (aunque sin el acceso a las estrellas de RT), en el que dos anfitriones daban su punto de vista sobre los nuevos lanzamientos de cada semana. Uno de los fuertes aspectos negativos es que los narradores gustan de divagar los primero 10 o hasta 15 minutos del podcast, lo cual puede ser levemente gracioso y altamente molesto. Uno de ellos disfrutar de ponerse a cantar, pero a decir verdad lo hace bastante bien. Estoy seguro que deben de existir podcasts similares y mejores, pero por ahora ellos llenan mi vacío.

NPR All Songs Considered (5/5)

allsongs

El viejo clásico. El programa en el que se basó la idea y estructura de A la izquierda del dial, mi programa radial de más de dos años de duración. Es una pena que vaya atrasado 68 episodios, pero en parte se debe a que este año, adicionalmente a su programa semanal, All Songs Considered publican un +1, en el que tocan un solo tema en fragmentos de 15 minutos. Altamente recomendado si gustan de descubrir nueva música.

NPR Alt. Latino (4/5)

altlatino

Con 68 episodios de retraso, parecería que mi relación con Alt. Latino es la misma que con All Songs Considered. Sin embargo, es mucho peor, pues al limitarse a un programa semanal, 68 capítulos atrasados en este caso significa que no he escuchado ningún podcast de este 2016.

Music Is My Life

musicismyl

Mi adición más reciente, apenas tiene 4 capítulos lanzados. Proviene de la Universidad de Berkeley y sus dos primero capítulos presentaron entrevistas con miembros de Wilco y Arcade Fire. Solo he esuchado el primer capítulo, así que me abstendré de calificarlo por el momento.

Nature Podcast (5/5)

nature

A veces se vuelve difícil de escuchar y te exige toda tu atención (solo manejar funciona bien), pero realmente es una buena, condensada y hasta divertida forma de pasar al tanto del mundo de la ciencia. Los anfitriones son jóvenes y carismáticos y logran mezclar noticias de todos los distintos campos del conocimientos: astronomía, física, química y biología. Muy recomendado, a pesar de que llevo 41 capítulos de atraso, ignorando los especiales mensuales sobre ciencia ficción de los fans.

Scientific American 60 Seconds Science (5/5)

60second

En formato de tan solo tres minutos cada día de semana, Scientific American nos brinda de forma amena, noticias sobre los más nuevos, diversos e interesantes descubrimientos de la ciencia. Además nos guía sobre donde podemos encontrar los artículos presentados.

Scientific American Science Talks (2/5)

sciencetalk

Un formato más amplio a los “60 segundos” de su otro podcast. Este show de conversatorio nos presenta a más detalle ciertos temas de interés científico, más que todo entrevistas promocionales con los autores de nuevos libros de divulgación científica. Los episodios no parecen tener un patrón de emisión y el anfitrión no es realmente carismático. A decir verdad me molesta verle su carota en el logo del podcast, cosa que no he visto en ningún otro podcast. Es más, con los anteriormente mencionados programas, creo que me deslígare de este redundante programa.

Stuff You Should Know (4/5)

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Este es un simpático podcast en el que dos amigos se toman alrededor de 50 minutos cada semana para discutir a fondo distintos aspectos científicos y de la cultura popular. La intención es hacer un reseña que introduzca el tema en cuestión. Los tipos investigan antes de cada programa y mantienen un humor y una diversidad de temas en su ya inmenso catalogo que se sigue actualizando semanalmente. Actualmente tengo 115 capítulos seleccionados de los últimos dos años pendientes de escuchar.

Brain Stuff Audio (4.5/5)

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Una de mis más recientes adiciones. Brain Stuff podría sonar redundante a la par de 60 Seconds Science, pero la aproximación es distinta. La duración de los capítulos es levemente mayor (alrededor de 6 minutos) y los temas que tocan son más bien explicaciones a cosas que nos podremos haber preguntado en momentos de ocio como “¿Cómo funcionan los ratings televisivos?” o “¿por qué los perros rotan la cabeza cuando se les habla?”.

Geek History Lesson (3/5)

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Este es un caso que me abstendré de recomendar, a pesar de que habiendo entrado cerca del capítulo 40, terminé por escuchar el podcast desde el principio. Lo cierto es que los anfitriones son un tanto molestos. Por un lado, me ha sorprendido que tan calcado de Wikipedia está cada capítulo. El hombre, Jason, parece conocer sobre el tema, pero en sus peores momentos irrumpe en tontas imitaciones o se pone a cantar terriblemente creyéndose que así enriquece el podcast. Los mismos subscritores se han quejado y eventualmente deja de hacerlo. Su co-anfitriona, Ashley, es realmente tarada, y se queda corta frente a Jason, quien en cada capítulo la corrige descortésmente. Los sigo en Twitter y me parece que este año se casaron, lo cual explica porque Ashley nunca fue reemplazada. Hay ciertos capítulos en los que participa un anfitrión de visita, y en estos el podcast mejora notoriamente. ¿Por qué escucho esto entonces? Bueno, me gusta el formato del programa y me ahorra tener que estar leyendo en Wikipedia sobre superhéroes…

Alfred Pennyworth Presenta (5/5)

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Durante dos años, Gustavo Casalz y Luciano Banchero se dedicaron a analizar desde su perspectiva como psicólogos y amantes del comic, el universo de Batman, sus aliados y villanos, sus historias más importantes y sus apariciones en otros medios. Al final de la segunda temporada, hicieron una especie de despedida en la que explicaban no contar con material suficiente para mantener la calidad en una tercera temporada. Sorpresivamente, este año han regresado en cuatro ocasiones, para dar su punto de vistas sobre las películas del murciélago lanzadas este año: The Killing Joke, Batman V. Superman, Suicide Squad y Return of the Caped Crusader. Siendo ambos anfitriones bastante críticos, inclusive de la trilogía de Nolan, no es de sorprenderse que coincidan con la mayoría de los críticos en que estas producciones fueron de muy baja calidad. 5 estrellas para motivarlos a escuchar las primeras dos temporadas (a pesar de ese molesto intro musical…).

A la aventura (5/5)

alaaventura

Uno de mis gratos descubrimientos de este año. En este podcast, un joven lector mexicano toma y un libro por capítulo (con algunos capítulos temáticos) y nos cuenta un poco sobre este; intrigandonos hacia su lectura, pero sin revelar las partes sorpresivas de la trama. Además, comparte con nosotros lo positivo y negativo de cada libro, y que tipo de lectores podrían estar más interesados en su lectura. La variedad de los libros escogidos es un fuerte del programa, ya que estos van desde clásicos hasta las populares novelas juveniles. Además el anfitrión posee una voz clara y agradable al oído. Sus primeros capítulos tienen una calidad de audio notablemente inferior, pero esta va mejorando y la el buen contenido se mantiene.

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2016: El año en series

Ya hace varios años, 10 quizá, que he tratado de ponerme al día con el mundo cinematográfico. En mi último conteo de mi edición de 2007 de las 1001 películas que ver antes de morir, llegaba a cerca de un 20% de vistas, y en el más restringido 100 Películas del Siglo XX, me faltaba ver, quizá un par de docenas. Sin embargo, el mundo de las series me ha sido más difícil de acceder, especialmente por la disciplina que requiere seguirles un horario y porque si hoy en día me cuesta encontrar tiempo para ver un film de dos horas, no digamos una temporada entera de 13 capítulos. A continuación, les presento breves blurbs de todo lo que vi en este 2016. Vale decir que este ha sido el año que más he tenido acceso a Netflix, lo cual sin duda ha influido en mi consumo de series, y una disminución en mi consumo de películas.

Caricaturas

Parece difícil de creer, pero a mis 25 años, las caricaturas siguen siendo parte importante de mi consumo “televisivo”. Claro, estas caricaturas van enfocadas a un público adulto, y muchas veces utilizan las ventajas del medio para crear universos que serían imposibles de replicar de cualquier otra manera.

South Park Temporada 20

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Una de las decepciones del año. Con una gran trama uniendo los capítulos de la temporada 19, la vigésima temporada del malcriado programa prometía mejorar la experiencia, más aun tomando en cuenta que este era un año de elecciones. Tristemente Trey Parker y Matt Stone se han quedado por primera vez, cortos frente a la realidad. Hace 10 años, Trump convirtiéndose en presidente de los Estados Unidos habría sido un gran guión para la serie. A partir del 20 de enero será una realidad y no hay manera de superar tal estúpida incoherencia.

Bojack Horseman Temporada 2 & 3

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Esta maravillosa serie continua con el universo en el que los humanos y los animales humanoides conviven como iguales. La historia del odioso equino protagonista y su elenco de coloridos personajes se sigue desenvolviendo, haciéndonos testigos de que cualquier pequeña cosa positiva que le sucede a Bojack es nada más una falsa ilusión mientras el personaje baja por le “downward spiral” de su existencia.

Rick & Morty Temporada 1 & 2

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Resulta muy fácil ver los 20 capítulos disponibles de Rick & Morty, las divertidas pseudo-científicas aventuras de un tonto adolescente y su alcohólico abuleo. Hay una razón por la que muchos llaman a Rick & Morty uno de los mejores programas de la televisión. Si les agrada el humor negro, la ciencia o si quieren un Hora de Aventura netamente para adultos, este es el show para ustedes.

Samurai X

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Luego de ver los últimos minutos de la primera entrega live action de este anime, me incentivé a comenzar a ver este programa, el cual recordaba con agrado de los pocos capítulos que alcancé a ver en mi infancia. A pesar de tener su dosis de capítulos de relleno, sus mejores capítulos son intensos, especialmente toda la saga de Makoto Shishio. Vale decir que descontinué verla una vez que esta terminó. Prioridad para el otro año.

Don’t Believe the Hype

Entre las pocas series que contabilizo haber visto enteras, están Lost, Mad Men y Breaking Bad (paren de contar). Termino viendolas cuando siento que me encuentro constantemente con referencias a ellas ya sea en otras series, películas o incluso memes en Facebook. Es así como finalmente decidí darle una segunda oportunidad a Better Call Saul y finalmente comenzar a ver The Walking Dead. Game of Thrones es una de mis prioridades para el siguiente año, junto con Twin Peaks y Mr. Robot.

Better Call Saul Temporada 1 & 2

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Cuando intenté ver Better Call Saul la primera vez, el capítulo inicial me desagradó a tal punto que no seguí viendo más de la serie. Recién terminaba de ver Breaking Bad y posiblemente me afectó que BCS no fuese BB. Con la cuenta de Netflix, y sin saber por donde comenzar, terminé dandole otra oportunidad y rápidamente terminé con las dos temporadas disponibles. Lo que primero vi como un fracaso, hoy lo veo como una fortaleza de la serie. Better Call Saul no es Breaking Bad, sino que es un monstruo aparte, capaz de crear un mundo para un personaje secundario, con los claros anclajes a la serie madre. Parecería que en Better Call Saul hay menos en juego, y hay aspectos de la personalidad del caricaturesco Saul (en BB), que acá podemos ver como se van moldeando, a veces, en sus mejores momentos, hasta haciéndonos creer que puede terminar siendo una persona diferente al inescrupuloso abogado de Walter White.

Stranger Things

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Cualquier persona que disfrute de las series y más aun si posee una cuenta de Netflix, seguramente terminó viendo Stranger Things. Una serie tributo al cine de ciencia-ficción/aventura de los años 80s, que de no estarlo streaming desde nuestra computadora, fácilmente podríamos creer que es un producto de aquellos años (contrario al “self-awareness” sobre su época de shows como Mad Men). Quienes aun no la conozcan, la historia gira alrededor de un grupo de niños, adolescentes y adultos desenmarañando por su parte una conspiración en un pequeño suburbio, la cual involucra hechos paranormales y el gobierno de los Estados Unidos. Con solo 8 capítulos y un gran soundtrack que rinde a su vez tributo a compositores como John Carpenter, Stranger Things es una gran serie para ver en un fin de semana.

American Crime Story: The People Vs. O.J. Simpson &
O.J.: Made in America

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Al igual que muchos otros, este año también caí en la fiebre de O.J. Simpson, el héroe americano y deportista sobresaliente, quien presuntamente mató a su ex-esposa y al presunto amante de esta. De pura casualidad me encontré con dos capítulos de la serie en FX, y el guión, las interpretaciones y la sorprendente actualidad del caso me atraparon al punto que fue de las pocas series que me mantuve pendiente a verlas al nomas salir al aire. Hay una razón por la que esta serie arrasó en los pasados Emmy, es realmente entretenida y a mi parecer, mucho más gratificante que los casos ficticios de CSI o Law & Order.

Por otro lado, el documental de 8 horas de O.J. producido por ESPN, es un complemento necesario, para terminar de entender la historia de este intrigante caso; intrigante no por saber quien lo hizo (hoy en día resulta aún más evidente que O.J. fue el asesino), sino por entender como el contexto social de los 30 años anteriores llevó a la pasión que desató el caso y que al final se absolviera al asesino. Además, el documental nos muestra el espiral descendente por el que cayó O.J. una vez concluido el caso de Nicole Brown y Ron Goldman.

The Walking Dead Temporada 1,2 & 3

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Recién hace un par de meses que comencé a ver esta serie, bastión del fenómeno zombie. Entre lo negativo de empezar tan tarde es que cualquier alusión a las nuevas temporadas, solía no significarse nada para mí, mientras que ahora mejor no miro FOX, o me toca gritar balbuceos y voltear a ver hacia la pared para evitar saber quienes siguen vivos 4 temporadas adelante. La serie cuida mucho a los personajes, los valores de producción y la trama, la cual va revelando ese universo poco a poco. Si les llama la atención, pues deberían de verla, con la advertencia de que es bastante adictiva.

Who Wants to Be a Superhero?

El 2015 con Marvel’s Daredevil y Marvel’s Jessica Jones, la casa de las ideas nos regaló dos hitazos y dejó la barra en alto para sus proyectos de este 2016. Los superhéroes ya no les basta con la pantalla grande y recién están saltando de forma exitosa al formato de las series, aunque verdaderamente algunos de sus elementos han estado presentes desde hace varios años.

Daredevil Temporada 2

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Con la primera temporada de Daredevil en Netflix, Marvel consiguió revivier una franquicia que nadie quería tocar tras su película de 2003. Lo cierto es que Daredevil siempre ha sido un personaje interesante y oscuro, gracias en gran parte al escritor Frank Miller. La segunda temporada estuvo a la altura de su predecesora, introduciendo dos peronajes importantes a la trama: Punisher y Elektra. Sin embargo, la serie se quedó corta al no tener un claro villano al que pudiesemos amar odiar, como fue el caso de Vincent D’annofrio interpretando al Kingpin la temporada pasada. Este sigue siendo a mi parecer, el mejor villano del Universo Cinemático de Marvel.

Gotham Temporada 1

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Todo lo contrario a Daredevil… Comencé a ver GOtham desde el año pasado y con cuatro episodios restantes para culminar la primera temporada, no me extrañaría que se me terminé el año sin verlos. La precuela del universo de Batman tiene como gran defecto tener un Bruce Wayne llorón y detestable (junto con un elenco de aburridos personajes, aunque debo decir que Ben McKenzie es de lo mejor de la serie), easter eggs demasiado evidentes, pero principalmente, su mayor problema es que no es para nada divertida. No sé si será esa tendencia post-Dark Knight a tomarse los superhéroes muy en serio, pero realmente es difícil decidirme a ver un capítulo de Gotham ,sabiendo que hay un mundo de mejores alternativas a un click de distancia. Esta serie fácilmente pudo haber aprendido un par de cosas de la siguiente en la lista.

Buffy the Vampire Slayer Temporada 1 & 2

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Joss Wheedon probó ser la persona indicada para culminar y unificar el Universo Cinemático de Marvel con la primera película de Los Vengadores. Muchos de los elementos que hicieron cuajar a dicha película ya se encontraban en esta serie, que todos los que vivieron en los 90s seguramente tienen alguna noción de ella. Los sucesos en Buffy no son tomados tan en serio; por ejemplo, nadie encuentra fuera de lo normal que los estudiantes y maestros mueran constantemente en un a secundaria, en un pueblo donde lo sobrenatural es racionalizado al exceso y donde en cada capítulo que aparece un nuevo personaje, casi podemos asumir que terminará siendo una víctima o es uno de los villanos de la semana. Todo eso es secundario cuando una serie es tan divertida como esta. Cerca de terminar la segunda temporada, aún encuentro capítulos que me dejan sorprendido.